Investering in natuurnetwerk Utrechtse Heuvelrug loont

Een groot, sterk én aaneengesloten natuurgebied centraal op de Utrechtse Heuvelrug, waar kleine en grotere diersoorten betere overlevingskansen hebben gekregen. Dit is het resultaat van ruim 15 jaar investeren in een omvangrijk natuurprogramma door het programma Hart van de Heuvelrug, zo blijkt uit een natuurscan van het onafhankelijke ecologisch adviesbureau Viridis.

bovenaanzicht eocduct Heuverug

Sinds 2004 werken 17 partijen samen binnen het programma Hart van de Heuvelrug om de voorheen versnipperde natuurgebieden centraal op de Utrechtse Heuvelrug rond Zeist en Soest met elkaar te verbinden en te versterken. De genomen natuurmaatregelen gedurende ruim 15 jaar hebben geleid tot een waardevol aaneengesloten natuurgebied van ruim 5300 hectare groot (zie kaart). Er zijn onder andere ecoducten gebouwd, bomen geplant, gebouwen gesloopt en nieuwe natuur gecreëerd door het herinrichten van gebieden.

Gedeputeerde Rob van Muilekom: ‘Ik ben er trots op dat we samen met de partners binnen het programma Hart van de Heuvelrug gekozen hebben om eerst te investeren in een stevige kwaliteitsimpuls voor dit unieke natuurgebied met bossen, heidegebieden en militaire terreinen verbonden door ecoducten. Het is het op één na grootste natuurgebied van Nederland dat waardevol is voor de dieren die er leven en tegelijkertijd voor iedereen die houdt van natuur, recreatie en cultuurhistorie.’

Ruimte voor dieren en recreatie

Binnen dit gebied zijn afgesloten rustgebieden voor verstoringsgevoelige diersoorten ingericht. Door de grotere leefgebieden voor flora en fauna en het versterken van de natuurgebieden heeft het programma ook ruimte kunnen maken voor uitgebreide recreatiemogelijkheden in voorheen afgesloten gebieden, zoals Park Vliegbasis Soesterberg en De Paltz. Zo brengt het programma Hart van de Heuvelrug balans in de beschikbare ruimte voor mens en natuur.

Zorgvuldig ingerichte ecoducten 

De twee aangelegde ecologische verbindingszones met daarbinnen vijf zorgvuldig ingerichte ecoducten spelen een belangrijke rol in dit netwerk van aaneengesloten natuurgebieden op de Utrechtse Heuvelrug (zie kaart met een visuele impressie van de projecten). De ecoducten verbinden kleine en grotere stukken bos, heide, grasland en stuifzanden met elkaar tot een divers natuurnetwerk. Planten en dieren kunnen zich makkelijker verspreiden. Hierdoor nemen hun overlevingskansen toe. Grote aantallen reeën, dassen en eekhoorns weten hun weg te vinden in dit gebied. Dat geldt ook voor de minder mobiele dieren zoals de zandhagedis, loopkevers en hazelwormen. 

Naast de grootte van het natuurgebied draagt ook de aanwezigheid van militaire terreinen bij aan de natuurwaarde van het gebied. Verstoringsgevoelige soorten zoals de nachtzwaluw, roofvogels en boommarters vinden in deze rustgebieden hun plek. De schrale graslanden langs de landingsbaan van de voormalige Vliegbasis Soesterberg zijn het leefgebied voor bedreigde soorten als veldleeuwerik, kommavlinder en een groot aantal soorten wilde bijen. De opgeknapte shelters en munitiebunkers zijn ideale overwinteringsplekken voor bijvoorbeeld vleermuizen.

Natuur blijven ontwikkelen

De natuurscan laat zien dat de natuurmaatregelen resultaat hebben, maar dat de natuur tijd nodig heeft om verder te groeien. Ook liggen er kansen voor natuurbeheer om lokaal de verbindingen verder te versterken tussen bossen, heideterreinen en graslanden. 

Meer informatie

Het doel van het programma Hart van de Heuvelrug is het ontwikkelen van nieuwe natuur en ruimte creëren voor wonen, werken, zorg en recreatie. Zo draagt het programma bij aan een groene en gezonde leefomgeving. 

In het bericht op de website van Hart van de Heuvelrug vindt u de ‘Natuurscan ecologische verbindingszones Hart van de Heuvelrug’ van adviesbureau Viridis en een overzicht met veelgestelde vragen en antwoorden.

Voor persinformatie:
patricia.schalkwijk@provincie-utrecht.nl06 51 99 45 32